Survival Tips for Small Vegetarian and Vegan Restaurants

When I published The Vegan Tourist: Vienna and the book’s German-language version The Vegan Tourist: Wien, I decided to provide updates about restaurant closings and new openings on my website. I spent a couple of hours yesterday updating relevant information, which you can access here. Since I published the first edition of the guide book in November 2014, more than a dozen vegetarian restaurants have closed. Most of these restaurants were small businesses, and many of them stayed in business only for a brief time, usually between six months and two years. Over the course of the last three years I have become very good at predicting the success rate of new restaurants. If you think about opening a small vegetarian or vegan restaurant, here’s some advice:


I often walked into a small, newly opened restaurant and knew immediately that it was doomed to fail. The restaurateurs simply didn’t do the math. Eight vegetarian restaurants which ceased to do business in Vienna during the last three years were very small; so tiny, in fact, that there was room for just a few tables and chairs. Only ten people (or less) would be able to eat at these restaurants at any given time. How many meals do you need to sell to cover your fixed and variable costs before you make any profit? And if you can only seat 10 people at a time, would it even be possible to ever cover your costs? The obvious answer is “no.”

Seven of those eight restaurants, which all closed after doing business for only a brief time, tried to operate as “traditional” restaurants. They focused on offering sit-down meals. They did offer take-out containers for their soups, salads, and entrees, but they didn’t have sandwiches or other similar food items on the menu, which you could eat on the go and without the need for cutlery.

Only one of those eight small businesses – a vegan sushi place – focused on take-out and even offered delivery for customers who lived in the neighborhood. If your restaurant is so small that you cannot possibly cover your costs from eat-in customers, you need to focus on take-out, run a catering business on the side, offer cooking classes, offer a delivering service for your meals, and sell non-perishable specialty food items through a website. In addition, you need to do a lot of marketing, so people will know that you offer all these services. If you do all that, and more, you might be able to avoid bankruptcy.

You also need to offer competitive prices. The small vegan sushi take-out restaurant, which closed after approximately two years, offered hand-made vegan sushi prepared with unusual and exotic ingredients; I liked the food, but only stopped by twice – it was simply too expensive. The sushi restaurant could not compete with a nearby vegetarian Asian restaurant, where I always ended up eating. When the vegan sushi take-away opened in January 2015, it sold 6 pieces of Maki and 6 pieces of Urumaki for 9.90 Euros – at the same time, the Asian vegetarian (mostly vegan) restaurant located in the same neighborhood offered its all-you-can-eat weekday lunchtime buffet for 8.90 Euros (which included 3 kinds of vegan Maki).

The vegan sushi take-away could not compete on price, because it was too small. It needed to charge higher prices per item to cover its costs; but customers don’t care about that – if they can get more (a bigger variety of dishes, bigger portions) at cheaper prices somewhere else, they will not eat at your restaurant. Bigger restaurants can offer cheaper prices because they are able to service more customers and divide their fixed and variable costs between more meals. It’s called economies of scale. Do the math – research and calculate all costs before you open a restaurant, and allocate them. How much do you need to charge for a meal to make a profit? How many meals do you need to sell before you can lower your prices? And what are nearby larger restaurants charging for a comparable meal? Can you compete, if you only own a tiny restaurant? What makes your restaurant so special that customers would be willing to pay higher prices? Don’t overestimate yourself (or your food) – price matters.

When you calculate your costs, you don’t just have to consider fixed and variable costs, you also need to consider start-up costs – you need to recoup those as well. The girlfriend of an acquaintance of mine opened a (non-vegetarian) Thai restaurant in a location with plenty of foot traffic; but it was small. The restaurant could only seat about a dozen guests at any one time. She paid 80.000 Euros to buy the kitchen appliances and furniture from the previous owner. When I heard that number, I immediately knew she was doomed; the restaurant closed about six months later. How many meals do you have to sell to recoup 80.000 Euros (or dollars) in start-up costs?

Let’s take an even closer look at costs. I got my MBA degree from Woodbury University in Burbank, California. I loved all the finance courses, like business accounting, business finance, or accounting for managers: my favorite class by far was financial accounting, otherwise known as cost accounting. I guess that’s why I’ve been a successful freelancer for most of my adult life; I pay attention to costs and profit.

With cost accounting, you tally up all your costs and then divide them between all the items you sell. It sounds simple, but you must consider all your costs. In one of my previous jobs, as Head of Distribution for the DVD division of a small arthouse film distribution company, I was amazed – and quite shocked – to find out that the previous Head of Distribution only allocated variable costs to calculate “profits.” (The home licensing division was shut down years earlier and later revived by me); no one at the company ever seemed to notice that costs weren’t allocated properly, which shocked me even more. Several years later, when I freelanced as a production manager for an artist, I was also tasked with cost allocation. Production costs for each artwork – which already amounted to several thousand Euros before I took out my calculator – almost tripled after I was done with the cost allocation.

Variable costs are easily allocated, but it’s amazing how often fixed costs are either not allocated correctly or not allocated at all. Do you love math? Bookkeeping? Doing your taxes? If not, you probably shouldn’t go into business for yourself. Yes, you can hire bookkeepers and tax accountants – but you need to be able to understand what they are doing; you need to be able to check their work. You are responsible for everything when you run your own business. And you need to do cost accounting long before you open your business.

In addition to doing the math, you must also:


Quite a few of these small restaurants which closed after just a few months chose a bad location; rents are cheaper in bad locations, but location makes an enormous difference to your success. The restaurants were in streets with little (or at least not enough) foot traffic. One restaurant was located right next to a train station – but it was located at the side of the train station, where very few people passed on foot. Most people just cut across the small piazza in front of the train station, and there were shops and restaurants inside the station and right in front of it. Fifty meters or so made all the difference in the world. The restaurant also only had three or four small tables and a very short menu – it really had no chance; I knew right away that the owners – a mother and daughter team – would not be able to operate it successfully, and it closed after only a few months.

Two small vegetarian restaurants (very limited menu, seating only for a few customers), were located right off one of Vienna’s busiest shopping street; but there are so many restaurants on this shopping street, customers are spoilt for choice. Most people will not consider a detour; they’ll eat anywhere. Most people also aren’t vegetarians – why should they chose a vegetarian restaurant in the first place? Why should they take a few extra steps, only so they can eat at a very small vegetarian restaurant (so small that everyone can listen to everyone else’s conversation – which is a huge turn-off for me and the main reason why I don’t like tiny restaurants)? And why should they choose a restaurant which only offers a few dishes? Customers like choice, myself included. Vegans and vegetarians will occasionally frequent your tiny vegetarian restaurant, but you also need lots of foot traffic and many non-vegetarian customers to survive financially. Non-vegetarian customers have no reason to choose your restaurant (located in a side street) over another one which is located right on a major shopping street, has a large menu, plenty of tables and chairs for patrons and enough space between those tables so they can conduct their conversations in private.


Most of the restaurants which closed after just a few months did not have proper tables and chairs for their patrons. They offered counter seating and high tables with bar stools, or benches without back support paired with coffee tables (you had to bend forward to eat). These kind of seating options are often installed with purpose in restaurants – they are meant to prevent patrons from getting too comfortable and spending too much time in the restaurants. A higher turnover of customers means more business; but uncomfortable seating also means that customers are less likely to return for future visits. If you don’t have proper chairs and tables at your restaurant, older people will avoid it, as will people with physical disabilities. No one would ever dream of meeting up with friends for lunch or dinner at a restaurant which doesn’t have comfortable seating. Even vegans like myself, who want to support small vegan businesses, won’t enjoy themselves at your restaurant. Most people work hard, and they want to relax and recharge their batteries during their lunch break or after work. Bar stools are uncomfortable – when I go to a restaurant, I don’t want to perch on a bar stool; I want back support, and I don’t want to eat my food hunched over a coffee table. You’ll get me in and out of your restaurant quickly once – but I won’t come back a second time.


Most of the small vegetarian restaurants which closed after just a few months offered lunch specials. They would usually prepare one kind of soup, one or two different entrees, and one dessert. Such lunch specials are actually very popular in Vienna – about a dozen organic grocery stores and health food stores successfully own and operate small in-house vegetarian bistros where they offer a very limited selection of dishes during lunch hours. But these businesses make most of their profit from their stores – not from their bistros. Most of the small vegetarian restaurants which went bust within a few months of their opening tried to replicate the bistros’ business model, and offered a limited selection of lunch specials. But the small stand-alone restaurants didn’t have any additional income to fall back on – and they weren’t able to survive financially. They chose a business model which didn’t work for their circumstances.

At the tiny restaurants, the entrees would often consist of vegetable stews, served with a side order of rice or some other grain, and maybe a small side salad. Vegetable stews are one-pot meals, they are easy to prepare. They also usually contain legumes – important sources of protein for vegans. Legumes are cheap ingredients, which is another reason why they are so popular at vegan restaurants. Vegetable stews can be prepared in advance, and be kept warm for several hours. Someone who owns a tiny restaurant – where owners often cook themselves – can prepare a vegetable stew in the morning, and serve it to customers all day. That’s why vegetable stews are always found on the menu at small vegetarian restaurants. As a vegan customer, I am sick and tired of them. I can easily prepare a vegetable stew at home, thank you very much. When I eat at a restaurant, I want dishes that I can’t or don’t want to prepare for myself. I want something special. If you own a tiny vegetarian restaurant, and you frequently offer variations of vegetable stews, you will lose even hard-core vegans like myself as customers. You need to make more of an effort; don’t put dishes on the menu just because you can prepare them quickly, cheaply and yourself (even though you are not a professional chef). That simply won’t cut it. If you want my money, you need to offer me something special.


Many restaurants go bust within the first year. Don’t sign a multi-year lease, or insist on a clause that lets you break the lease by paying a small fee. Make sure you have enough savings to support yourself for a couple of years. Think long and hard before you open your small vegetarian or vegan restaurant (or any restaurant, for that matter), so you won’t lose your life’s savings on a dream. Do the math, consider the competition, choose the right location, make sure your patrons feel comfortable at your restaurant, hire a professional chef, and pay attention to detail. Good luck!

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Chronic Illness and a Vegan Diet

Ingrid Haunold Photo credit:

Ingrid Haunold
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In 2004, I was diagnosed with Sarcoidosis, an inflammatory disease, which affects the lungs and lymph nodes, and often other organs. From 2005 to 2013, I had to take glucocorticoids (cortisone medication/steroid hormones). That’s eight years of steroids, which are a nasty drug. Steroid medication has countless serious side effects, the least of which is a massive weight gain. Steroids draw calcium from the bones, they also can (and did) cause severe depression. The drugs impact the function of the adrenal glands, which leads to insomnia. I slept no more than three hours a night for eight years, and I was unable to work for several years as a result. The drugs weaken the immune system, making patients more susceptible to infections. (The actor Bernie Mac died from complications of Sarcoidosis, related to a weakened immune system; other famous people, who reportedly died of Sarc-related causes, are gospel singer Mahalia Jackson, football player Reggie White, or the actor Michael Clark Duncan).

I tried for years to get off those drugs, but whenever I reduced the dosage, the Sarcoidosis flared up again. In 2011, I decided to switch to a vegan diet, after living as a vegetarian for 29 years (since 1982). At around the same time I became a vegan, I decided once again to try and reduce the dosage of my steroid medication. You can’t just stop taking steroids from one day to the next, you need to reduce the dosage very slowly, which I did. And this time it worked – over the course of two years, I managed to taper off the drugs, and stopped taking them completely in 2013.  The Sarcoidosis did not flare up again, and I have not had to go back on steroids.

Only later did I make the connection between my health and my decision to go vegan. I’d tried to taper off the steroid medication twice before, and failed miserably both times. The Sarcoidosis always flared up again, and I had to increase the dosage of the medication as a result. Only when I switched to a vegan diet, did I managed to taper off the drugs successfully. I went vegan for ethical reasons, and it took me quite by surprise that a vegan diet – as opposed to a vegetarian diet – made such a huge difference to my health.

I was diagnosed with a second chronic illness a couple of years ago – Hashimoto’s Thyroiditis – and I have not yet figured out how to make do without medication for this illness. Any tips and suggestions would be very welcome.

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The Vegan Consumer: Making Better Choices

Last November, I cancelled my membership of the Vegan Society Austria after a rather unpleasant experience at their Vegan Planet fair. One of the vendors had put out a sign which informed customers that all profits from their sales at this fair would be donated to medical research. I was furious, as this means only one thing: animal research. When I complained, the company’s general manager and staff told me they didn’t care about animal research, and the (vegan!) fair’s organizers didn’t resolve the issue to my satisfaction. I was furious, and penned a couple of angry  German-language blog entries. I swore that I would resign my membership of the Vegan Society Austria – which I did – and that I would donate the money to an NGO instead, which supports research without animal testing, Doctors Against Animal Experiments. I vowed never to buy that particular company’s food products (hummus) again, and to boycott the company and all the stores that were listed on their website as sellers. I also decided to make better buying choices in the future, because I realized that I wasn’t living up to my own personal ethical standards.

While I always buy vegan products, I don’t always buy organic products. In the past, I  shopped frequently at supermarkets, and not at smaller, family-owned stores or at farmer’s markets. I didn’t know anything about the companies which produced the products I was buying, or their business ethics; and I frequently ordered take-out from non-vegetarian restaurants through an online delivery service. I wasn’t just furious at the company which made the (non-organic) hummus. I was angry at myself for buying non-organic foodstuffs in the first place, and for not being a more ethical consumer.

Cut to three-and-a-half months later, March 12, 2017: I am pleased to say that I have made significant changes to my buying behavior. I now buy almost exclusively organic products. The only exceptions so far have been trash bags, tissues, and vacuum cleaner bags. There’s also no organic (vegan? non-animal-tested?) substitute for printer toner, and I continue to buy magazines, books, and DVDs; but I haven’t set foot into the two supermarket chains, which I vowed to boycott for a year, Billa and Merkur. I have nothing against these two supermarkets, they’re really just collateral damage; but it seemed silly to boycott just the company which produces the hummus, as I rarely bought their product anyway. So I decided to boycott the supermarkets too, at which their products are sold. While I don’t miss shopping at Billa, I do miss shopping at Merkur. They have a fairly large selection of vegan and organic products.

Instead, I shop at Maran Vegan, a small vegan, family-owned supermarket, where all the employees are either vegan or vegetarian. Unfortunately, it’s located far away from where I live, and each shopping trip takes about 2 1/2 hours. I also shop at Denn’s Biomarkt, which is an organic supermarket chain. There’s a branch closer to where I live (15 minutes on foot), so I do most of my shopping there. I’m sorry to say that I still order take-out food over the Internet from non-vegetarian restaurants. When I am too exhausted or too tired to cook, I order out; and there aren’t many vegetarian restaurants which deliver food in Vienna. But it’s only March, and I’ve given myself a year to change my buying habits.



As I am making such huge changes to my buying behavior, I decided to record all my shopping expenses for one year – and I have to say I am quite shocked at the amount of convenience foods and junk food I buy. I also noticed that while I buy plenty of healthy food items, they usually just end up sitting on a shelf for months (and years) on end, until they’re well past their due-date.

So now I am cooking more, and am slowly using up all the expired food items in my kitchen. (The photo shows about half of the expired items I found on my shelves, I already used up the other half). Amazingly, they’re all still good and usable.

All in all, this experience is an eye-opener. There’s still much room for improvement, but I’m happy that I have initiated several changes in just three months time. I’ll post occasional updates throughout the year about my progress.

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Vegane Gesellschaft Österreich: Warum ich meine Mitgliedschaft gekündigt habe, und wie es jetzt weitergeht

Heute in der Früh habe ich meine Mitgliedschaft bei der Veganen Gesellschaft Österreich gekündigt, als direktes Resultat des deli dip-Debakels auf der Messe Vegan Planet Wien 2016.



Die Firma deli dip spendet alle Einkünfte von ihrer Teilnahme an der Messe an die Krebsforschung. Medizinische Forschung bedeutet vor allem Eines: Tierversuche. Nachdem ich mich bei den Organisatoren darüber beschwerte, wurde mir versichert, dass die Situation positiv gelöst wurde, also keine Spenden an Organisationen fließen würden, die indirekt Tierversuche finanzieren. Gestern, Samstag, habe ich daraufhin in der Früh ein Update zum meinem ersten Blogpost vom Freitag geschrieben.

Heute, Sonntag, wache ich auf, und ein Messebesucher vom Samstag hat mir über Facebook mitgeteilt, dass am Samstag das Schild doch wieder aufgestellt wurde.



Aus diesem Grund habe ich heute in der Früh meine Mitgliedschaft bei der Veganen Gesellschaft Österreich gekündigt.

Wie geht’s jetzt weiter?

Man hat als Einzelperson auf das Verhalten anderer Menschen und Organisationen keinen direkten Einfluss, jeder trifft seine Entscheidungen selbst und muss diese Entscheidungen und alle Konsequenzen auch verantworten. Ich kann also nur mein eigenes Verhalten adaptieren. Deshalb habe ich beschlossen, jetzt Folgendes zu machen:

Den Betrag, den ich normalerweise als Mitgliedsbeitrag an die VGÖ überweisen würde, werde ich stattdessen an den Verein Ärzte gegen Tierversuche spenden. Das sind 36,00 Euro.

Wenn die Vegan Planet Messe das nächste Mal wieder in Wien stattfindet – ich nehme an, im November 2017 – werde ich nicht hingehen, sondern das Eintrittsgeld auch wieder an Ärzte gegen Tierversuche spenden. Das sind 9,00 Euro.

Von deli dip habe ich in der Vergangenheit hin und wieder Produkte gekauft. Nicht viel, aber doch. Da werde ich weitere 15,00 Euro an die Organisation Ärzte gegen Tierversuche spenden, das entspricht in etwa dem Betrag, den ich pro Jahr für Produkte dieser Firma ausgegeben habe.

Nach Durchsicht der Webseite von deli dip habe ich festgestellt, dass die Produkte bei Billa, Merkur und Metro verkauft werden, also den Geschäften des REWE-Konzerns. (Das sind die einzigen Handelspartner, die derzeit auf der Webseite dieser Firma angeführt werden.) Ich kaufe relativ viel bei Billa ein, da das nächste Geschäft nur einen Block von meiner Wohnung entfernt ist, und auch bei Merkur kaufe ich viel ein, da das nächste Geschäft sich in nur zwei Wohnblöcken Entfernung befindet. Alles in allem schätze ich, dass ich über ein ganzes Jahr verteilt rund 1.500,– Euro bei Billa und Merkur ausgebe. Da kaufe ich hauptsächlich clever-Küchenrollen, Taschentücher, Müllsäcke und WC-Papier sowie zahlreiche Produkte der Marke Ja! Natürlich. Außerdem Obst und Gemüse sowie vegane Fertigprodukte diverser Firmen. Ich der Vergangenheit habe ich dort Hummus von deli dip gekauft. Ich werde ab sofort – und zumindest auch das ganze nächste Jahr hindurch – bei diesen beiden Firmen nicht mehr einkaufen.

Statt dessen werde ich bei Denn’s einkaufen, bei Maran Vegan, auf Märkten und bei vielen anderen kleinen Geschäften. Ich weiß, dass es in Wien einen vegan foodcoop gibt, der Biohof Radl ist eine Alternative für Obst und Gemüse, und der Biohof Adamah verkauft Obst und Gemüse auf Märkten. (Ein Abo-Kistl hatte ich in der Vergangenheit, das war mir aber zu viel, da ist immer etwas übrig geblieben.). Bei vielen dieser Geschäfte kaufe ich sowieso schon ein, aber Billa und Merkur befinden sich halt in direkter Nähe zu meiner Wohnung, das ist bequem, und deshalb habe ich dort viel eingekauft. Damit ist jetzt Schluss.

Außerdem habe ich in der Vergangenheit pro Jahr zirka 200,– Euro für Take-Out Speisen ausgegeben, das ich mir von diversen Lieferdiensten nach Hause liefern ließ. Natürlich habe ich immer vegane Speisen bestellt, aber die meisten Restaurants, die Vertragspartner dieser Lieferdienste sind, sind nicht-vegetarische Restaurants, die zudem meist auch keine biologischen Zutaten verwenden. Auch damit ist ab sofort – und zumindest das ganze Jahr 2017 hindurch – Schluss.

Statt dessen bin ich auf der Suche nach neuen Freunden (Wien oder nähere Umgebung, mit öffentlichen Vekehrsmitteln gut erreichbar), die mich – im Gegenzug für eine 10,00 Euro-Spende von mir an die Organisation Ärzte gegen Tierversuche – einmal vegan und biologisch bekochen (ich koche auch gerne mit). Es müssen keine Veganer sein, im Gegenteil: Ich habe großes Interesse daran mit Menschen Kontakt aufzunehmen, die sich nicht vegan ernähren. Wichtig wäre, dass an diesen Abenden vegan und mit biologischen Zutaten gekocht wird, und dass diese Zutaten bei kleinen österreichischen Geschäften und Bio-Produzenten eingekauft werden. Wer Lust hat, bei dieser Initiative mitzumachen, soll sich bei mir melden. Mein Ziel wären 1 – 2 Abende pro Monat in netter Gesellschaft bei neuen Freunden mit nachhaltigem, veganen Konsum, und im Gegenzug dafür spende ich jeweils 10,00 Euro an die Organisation Ärzte gegen Tierversuche.

Nach diesen Abenden würde ich darüber bloggen und die Geschäfte, bei denen eingekauft wurde, und die Produkte, die für die Zubereitung der Speisen verwendet wurden, bewerben. Ziel und Zweck ist die Promotion von kleinen Firmen und Betrieben, die ethisch produzieren, und für die Wort “vegan” nicht nur eine weitere Möglichkeit zur Profitmaximierung ist. Man müsste also ganz bewußt einkaufen, und ganz bewußte Entscheidungen über das eigene Konsumverhalten treffen. Ich denke, dass man so ein positives Zeichen setzen kann und Firmen klar machen kann, dass es nicht ausreicht, wenn die Produkte “vegan” sind, sondern dass die Firmenphilosophie ein ganz wichtiger Faktor für Kaufentscheidungen ist. Man kann als Firma nicht an medizinische Forschungseinrichtungen spenden und gleichzeitig Produkte an VeganerInnen verkaufen wollen. Ich hoffe, dass mich bald irgendjemand zu einem netten Essen einlädt, und ich diese Initiative kick-starten kann. Ich habe gute Tischmanieren und helfe auch beim Abwaschen.

So, das sind jetzt einmal die ersten Konsequenzen, die ich ziehe. Wie gesagt, ich kann nur mein eigenes Verhalten kontrollieren, und da gibt es zahlreiche Verbesserungsmöglichkeiten. Alles in Allem summieren sich die einzelnen Maßnahmen, die ich setzen kann. Sie führen zu einem veränderten Konsumverhalten von rund 2.000,- Euro pro Jahr. Und vielleicht fühlen sich ja andere Menschen dadurch auch motiviert, ihr eigenen Kauf- und Konsumverhalten zu überdenken. Über meine Fortschritte werde ich regelmäßig bloggen.

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Update: Vegan Planet Wien 2016 – Spenden für Tierversuche ?

Update vom  Sonntag 27.11.2016: Mir wurde über Facebook mitgeteilt, dass das Schild am Samstag wieder aufgestellt wurde. Wow! Mein fehlendes Vertrauen in die Firma scheint also berechtigt gewesen zu sein. Nach wie vor dürften Einnahmen von der Vegan Planet Messe für die Krebsforschung, und somit indirekt für Tierversuche, gespendet werden. Ich werde meine Mitgliedschaft bei der Veganen Gesellschaft Österreich kündigen.

Update vom Samstag, 26.11.2016: Gestern am Abend (Freitag, 25.11.2016) habe ich einen Blogpost veröffentlicht mit dem Titel “Vegan Planet Wien 2010 – Spenden für Tierversuche ?” Heute möchte ich ein Update dazu liefern.



Nachdem ich mich gestern auf der Messe wahnsinnig darüber aufgeregt habe, dass die Firma deli dip alle Einkünfte von dieser Messe an die Krebsforschung spenden wollte, und damit indirekt auch Tierversuche unterstützt werden, haben mir die Organisatoren versichert, dass sie sich darum kümmern wollen.

Das Schild wurde entfernt, und die Firma hat sich “für das Missverständnis aus Unwissenheit” entschuldigt. Sie wussten anscheinend nicht, dass zwischen der St. Anna Kinder-Krebsforschung und Tierversuchen ein Zusammenhang besteht.

Ich freue mich, dass die Organisatoren meine Kritik ernst genommen haben, aber die Firma deli dip hat für mich – auf alle Zeit – jegliche Glaubwürdigkeit verloren. Denn während meiner sehr erzürnten Auseinandersetzung mit dem Geschäftsführer und den Mitarbeitern dieser Firma haben diese nicht gesagt, dass sie nicht wussten, dass sie mit ihrer Spende Tierversuche finanzieren. Sie haben gesagt, dass ihnen Tierversuche egal sind, weil ihnen Kinder wichtiger als Tiere sind. Sie haben gesagt, dass sie das auch in Zukunft machen werden (es gab übrigens einen Zeugen für dieses Gespräch, falls das jetzt vielleicht abgestritten werden soll…). Auch wenn jetzt die Einnahmen von der Vegan Planet Messe nicht an die Krebsforschung gespendet werden, kann ich mich nicht darauf verlassen, dass diese Firma bei einem anderen Anlass, auf einer anderen Messe nicht doch wieder ihre Einkünfte an die Krebsforschung spendet. Und da ich mich nicht darauf verlassen kann, dass der Geschäftsführer und die Mitarbeiter dieser Firma verstehen, worum es bei einer veganen Lebensweise überhaupt geht, werde ich nie wieder Produkte von dieser Firma kaufen.

Eine vegane Lebensweise bedeutet, dass man versucht ethisch zu leben, Tiere nicht ausnutzt und Tierleid nicht fördert. Das hat Einfluss auf alle Aspekte des Lebens.

Alles, was mit dem Wort “vegan” zusammenhängt, ist im Moment unglaublich populär. Viele Firmen versuchen mit den Wort “vegan” Profit zu schinden. Auf meinen ersten Blogeintrag zu diesem Thema haben in kürzester Zeit einige Menschen reagiert.

Auch andere Messeteilnehmer und -aussteller beklagen, dass die moralischen und ethischen Aspekte immer öfter nicht berücksichtigt werden, und auf der Messe auch Unternehmen vor Ort sind, die in erster Linie ihren Profit maximieren wollen. Ich bin also nicht allein mit meiner Kritik – und das ist eine Kritik, die sich gegen die Organisatoren richtet.

Ich kann zum Beispiel überhaupt nicht nachvollziehen, wieso ein nicht-vegetarisches Restaurant, das zwar ein paar vegane Speisen anbietet, aber nachweislich in der Vergangenheit mit falschen Angaben versucht hat, vegane Kunden zu gewinnen, auf einer veganen Messe vertreten ist. In Bezug auf dieses Restaurant, das ich hier jetzt gar nicht namentlich erwähnen will, findet man zahlreiche negative Kritiken auf Facebook. Was hat so ein Betrieb auf einer veganen Messe verloren?

Es gibt auf der Messe mehere Aussteller, deren Verhalten (als Firma) mit einer veganen Lebensweise nicht in Einklang steht. Daraus ergeben sich für mich viele Fragen für den Co-Organisator, die Vegane Gesellschaft Österreich (VGÖ). Wie definiert die VGÖ das Wort “vegan”? Welche Kriterien gibt es für Betriebe, die auf einer veganen Messe einen Stand mieten wollen? Auf mich wirkt die jetzige Situation eigentlich so, dass jede Firma, die auch nur wenige “vegane” Produkte verkauft, als Aussteller akzeptiert wird. Das sehe ich äußerst kritisch, denn darunter leidet die Glaubwürdigkeit der Veganen Gesellschaft Östereich.

Ich bin an sich ein großer Fan und auch Mitglied der VGÖ. Die VGÖ leistet mit wenigen finanziellen und personellen Ressourcen sehr gute Arbeit. Ich befürworte Projekte, die darauf abzielen, möglichst viele Nicht-Veganer mit dem Thema Veganismus vertraut zu machen, denn jedes Stück Fleisch, das nicht gegessen wird, ist ein Gewinn. Zu erwähnen sei hier zum Beispiel ein Projekt, mit dem sich die VGÖ dafür einsetzt, dass zumindest ein veganes Gericht in allen Kantinen von öffentlichen Einrichtungen angeboten wird.

Aber für Veranstaltungen, die von der VGÖ selbst organisiert werden, erwarte ich mir höhere Standards. Auf der Veganmania und auf den Vegan Planet-Messen erwarte ich, dass nur Firmen als Aussteller akzeptiert werden, deren gesamte Tätigkeit erkennen lässt, dass sie sich für eine nachhaltige Lebensweise einsetzen. Ein Restaurant, das von zahlreichen VeganerInnen gemieden wird, oder eine Firma, die über Jahre hinweg die medizinische Forschung und damit einhergehende Tierversuche unterstützt, sind für mich auf VGÖ-Veranstaltungen einfach inakzeptabel. Es ist höchste Zeit, dass darüber eine Diskussion mit den Mitgliedern der VGÖ geführt wird.

Ich möchte auch noch kurz auf ein paar Facebook-Kommentare eingehen, die hinterfragen, ob es überhaupt einen Zusammenhang zwischen der St. Anna-Kinderstiftung und Tierversuchen gibt. Wenn man den Namen des Spitals gemeinsam mit dem Wort Tierversuch googelt, findet man sofort Links zu Studien mit Tierversuchen. Als Beispiel ein Link zu einem Artikel im profil vom Juni 2015.

Mit jeden Streben nach Expansion geht leider immer auch ein gewisses Maß an Qualität verloren, und das kann ich bei den Veranstaltungen der VGÖ in den letzten Jahren immer stärker beobachten. Ich hoffe, dass meine öffentliche Kritik und mein lautstark geäußerter Zorn die VGÖ vielleicht ein bisschen zum Nachdenken anregen. Ich wünsche mir, dass in Zukunft auf Events der VGÖ strengere Kriterien für Aussteller und Partnerorganisationen gelten.

Zum Abschluss noch ein paar Worte zu meiner öffentlichen Kritik: Ich freue mich sehr, dass die Veranstalter sich um das deli dip – Debakel gekümmert haben. Dem Wunsch nach einer diskreten, nicht-öffentlichen Beschwerde kann und will ich aber nicht nachkommen. Denn es geht bei meiner Kritik ja nicht nur um deli dip. Es geht auch darum, dass die Veranstalter in Zukunft strengere Kriterien bei der Auswahl der Firmen definieren und sich darüber bewusst werden, dass sie sich den Zorn von VeganerInnen zuziehen, wenn sie Kooperationen mit Betrieben eingehen, die nicht höchsten ethischen Ansprüchen gerecht werden. Es ist leider meine Erfahrung, dass Kritik, die heimlich, still und leise geäußert wird, zumeist wirkungslos verpufft. Öffentlich geäußerte Kritik ist wirksamer, weil dadurch öffentlicher Druck erzeugt wird. Wenn ein/e VeganerIn sich traut zu sagen, “das ist nicht okay”, dann trauen sich in Zukunft auch andere VeganerInnen Kritik zu äußern. Genau so funktioniert ein Wandel in der Gesellschaft, und genau so agieren ja auch alle NGOs – inklusive alle Tierschutzorganisationen und die VGÖ: man äußerst öffentliche Kritik an den herrschenden Zuständen und erzeugt so Druck auf Machthaber, ihr Verhalten zu ändern. Das ist eine Strategie die funktioniert, und deshalb werde ich auch in Zukunft öffentlich Kritik äußern.

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Vegan Planet Wien 2016: Spenden für Tierversuche ?



Ich war gerade auf der Messe Vegan Planet Wien 2016, die gemeinsam mit der Yoga Planet Messe vom 25. – 27. November im Museum für Angewandte Kunst (MAK) stattfindet, und ich bin immer noch im Schock.

Die Firma deli dip, die dort einen Verkaufsstand hat, wirbt damit, dass alle Einnahmen von dieser veganen Messe für die Krebsforschung gespendet werden. Medizinische Forschung bedeutet vor allem Eines: Tierversuche!

Jeder Veganer, der auf der Vegan Planet Wien 2016 bei deli dip etwas kauft, spendet also direkt Geld an die Krebsforschung und unterstützt damit indirekt Tierversuche. Das Schlimmste an dieser Situation ist, dass deli dip das auch schon im Vorjahr gemacht hat, wie man auf der Webseite dieser Firma – die nicht einmal ein Impressum anführt – nachlesen kann.

Mir ist schon klar, dass bei der Organisation einer so großen Messe Fehler passieren können. Aber das ist wirklich ein Mega-Fehler, der zudem schon im letzten Jahr von den Veranstaltern nicht bemerkt wurde. Nachdem ich mich – ziemlich aufgeregt – auf der Messe bei den Organisatoren darüber beschwert habe, wollen sie sich jetzt darum kümmern. Ich werde gerne ein Update darüber veröffentlichen, wie die Situation gelöst wird.

Für mich verdeutlicht die Situation eine Entwicklung, über die ich bereits im Jahr 2014 in der ersten Fassung meines Buches The Vegan Tourist: Vienna geschrieben habe. (Das Buch gibt es mittlerweile auch in einer deutschen Fassung, The Vegan Tourist: Wien.) Vegan ist “in”, und die Zahl der Firmen, die Veganer einfach nur als neue Marketing-Zielgruppe sehen, wächst mit rasanter Geschwindigkeit. Vielen dieser Firmen kommt es nur auf den Profit an, und nicht auf eine nachhaltige, vegane Lebensweise. Solche Firmen glauben, dass es ausreicht, wenn die Inhaltsstoffe ihrer Produkte “vegan” sind, um ihre Produkte an Veganer zu verkaufen. Sorry, aber das reicht einfach nicht!

Vegan zu leben bedeutet nicht nur, sich vegan zu ernähren. Ein Mensch, der vegan lebt, möchte mit seinem Lebensstil vermeiden, dass Tieren Leid zugefügt wird. Tierversuche bedeuten unendliche Qualen. Firmen wie deli dip, die “vegane” Produkte verkaufen, dann aber Geld an die medizinische Forschung spenden und damit Tierversuche unterstützen, produzieren keine veganen Produkte. Es kommt eben nicht nur auf die Inhaltsstoffe an, sondern auch auf die Glaubwürdigkeit der Firma, die “vegane” Produkte verkauft.

Ich habe in der Vergangenheit Produkte der Firma deli dip gekauft. Aber ich werde in Zukunft natürlich nie, nie, nie, nie wieder irgendetwas von dieser Firma kaufen.

Diese Firma hat für mich jede Glaubwürdigkeit als Produzent von veganen Produkten verloren.

Ich habe mich also ziemlich geärgert auf der Vegan Planet Wien, aber es gab dort auch viele Firmen, die nachhaltig produzieren, und bei denen ich bedenkenlos eingekauft habe. Diese möchte ich zum Abschluss gerne namentlich erwähnen:  Ich habe zwei Flaschen Wein vom Weingut Fürnkranz gekauft, zwei Stück Orangenblüte Naturseife von Alles Seife, vier Flaschen Essig der steirischen Firma Pölzer, eine Packung Lupinen Ei-Ersatz von SALUVegan und den neuen Ethischen Einkaufsführer 2017 von animal.fair. Ich habe auf der Messe gleich einige Weihnachtsgeschenke gekauft, und unterstütze ganz bewusst und gerne Firmen, die nachhaltig und ethisch produzieren.

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Swing Kitchen (Shopping City Süd, Austria)

Swing Kitchen is an Austrian vegan fast food chain, there are currently two restaurants in Vienna, Austria’s capital. Both of them are included in my restaurant guide, The Vegan Tourist: Vienna. A third branch – owned and operated by a franchisee – opened in September 2016 in the shopping mall Shopping City Süd, which is located just outside of Vienna in Vösendorf, in the state of Lower Austria. (Süd means “South,” and the word indicates that the shopping mall is located South of Vienna.) I believe Shopping City Süd is the largest shopping mall in all of Europe, so it’s a perfect choice for another Swing Kitchen restaurant.



Swing Kitchen’s owners, Charlie and Irene Schillinger, also own the very popular vegan restaurant Gasthaus Schillinger in Großmugl, in the state of Lower Austria. At Swing Kitchen, you get high-quality vegan fast food: you can choose between various burgers (5.20 – 5.90 Euros) and wraps (6.80 Euros), French Fries (2.90 Euros), Onion Rings (3.50 Euros), and Vegan Nuggets (4.50 Euros). Salads und excellent desserts – Tiramisu, Cheesecake, a raspberry-yoghurt-poppy seed cake, or an almond-nougat-dessert  – are also available.



At Shopping City Süd, Swing Kitchen is located on the mall’s upper level, in the food court, shop number 269. Opening hours are Mondays – Wednesdays, Fridays 9:30 AM – 7:30 PM, Thursdays 9:30 AM –  9:00 PM, Saturdays 9:00 AM – 6:30 PM. The restaurant and shopping mall are closed on Sundays and on public holidays.

Free WiFi: Yes
Debit Cards: Yes
Credit Cards: No
Bathroom Facilities: Yes, in the shopping mall
Dogs Welcome: Yes, leashed dogs are allowed in the shopping mall and in the restaurant
Non-Smoking: Yes
Seating Available: Yes

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Legumium (Wiener Neudorf, Austria)

Legumium is a small vegetarian – mostly vegan – bistro in Wiener Neustadt, in the state of Lower Austria. Wiener Neudorf is located about thirty minutes (by car or train) south of Vienna, Austria’s capital.



The bistro only has two tables for customers inside the restaurant, but it has a lovely Schanigarten, an outdoor seating area, where you can enjoy your lunch in the summertime. Legumium has a small menu, it offers three or four different soups (4.80 Euros) and entrees (7.50 Euros)  as weekly specials. You can also order wraps, a gluten-free burger, sandwiches, a mixed salad, a couple of desserts, and a few other snacks. All the dishes are available for take-away, and Legumium offers a delivery and catering service.



Many of the bistro’s dishes are prepared with homemade vegetable spreads – called Legummus – which you can purchase. The restaurant uses many organic and regional ingredients, take-away dishes are sold in reusable glass containers, and the electricity for the restaurant is produced through solar panels installed on the restaurant’s roof.

During my visit, I ordered a cold melon soup, which was very refreshing, and a sweet potato-coconut-risotto, which was also very good.



Address: Bahnstraße 6A, 2351 Wiener Neudorf
Phone: +43-(0)-2236-22 23 22
Opening Hours: Mondays – Fridays 12:00 noon – 5:00 PM, closed on Saturdays, Sundays, and on public holidays. Shorter opening hours apply during the summer months, and the bistro is closed for a few weeks during the wintertime.

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Kochkiste (Mödling, Austria)

Kochkiste is a small vegetarian bistro in the city of Mödling, which is located in the state of Lower Austria. It’s a five minute walk from the city’s train station to the bistro, and it takes about 20 minutes by train to get there from Vienna, Austria’s capital.

Kochkiste offers a so-called Mittagstisch: one kind of soup and one entrée are prepared each day (Monday – Friday) as daily specials. Most days, both the soup (3.60 Euros) and entrée (small: 6.50 Euros, large: 8.20 Euros)  are either vegan or can be veganized. You can also order small (5.10 Euros) or large (8.20 Euros) mixed salads from a salad buffet.



The daily specials typically consist of grains (couscous, bulgur, polenta, etc.), rice or potatoes, and veggies. I ordered a slice of “Polenta Pizza,” which was one of the daily specials that day. Polenta was used instead of pizza dough, and a creamy soy-based sauce was used as a topping instead of cheese. The vegetables were either stewed or boiled and seasoned with oregano, which was a disappointment. I do like mildly seasoned food, but the Polenta Pizza was a bit too bland even for my taste. Roasted or grilled vegetables would have made a huge difference, and more herbs and spices would have improved the dish as well.

In addition to the daily specials, you can order three or four other dishes from a standard menu, which are always available. Kochkiste offers organic – but not necessarily vegan – beer and wine, you can also order unfiltered (and therefore vegan) organic fruit juices.

The food wasn’t bad, but I wasn’t impressed either. My friend, who ordered veggie patties from the standard menu, did enjoy her food. I have to go back some time, and give Kochkiste another try.



Inside the bistro, there are only a couple of high tables and bar stools for seating. But Kochkiste has a Schanigarten, an outdoor seating area, during the summer, where you can sit and eat your food. Please note that there are no customer bathrooms, and you can only pay with cash.

Address Kochkiste: Hauptstraße 30, 2340 Mödling
Opening Hours: Mondays – Fridays 11:00 AM – 6:30 PM (closed Saturdays, Sundays, and on public holidays).
Phone: +43-(0)699-1842 1020

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Veggie Bräu (Stockerau, Austria)

Now that I finally published The Vegan Tourist: Vienna and The Vegan Tourist: Wien, I thought I’d get back to reviewing restaurants outside of Vienna. After all, this site is called The Vegan Tourist.

Veggie Bräu is a vegetarian pub in Stockerau, a city in the state of Lower Austria, which is one of the nine states that make up the country of Austria. Stockerau is located north of Vienna, the country’s capital, you can reach it in about half an hour from Vienna by car (or train, or bus).



Thomas and Christa Böhm, who own Veggie Bräu, also own a small organic farm, and most of the grains and vegetables, which are used to prepare the dishes at the pub, come from this farm.

The pub is located next to a small city park. In the summer, you can sit in the wonderful, fairly large Schanigarten.

You can order many kinds of vegan, mostly organic drinks (non-alcoholic unfiltered juices, beer, wine, etc.). I ordered “Radler,” which is beer mixed with lemon juice.

The food menu is fairly large for a pub, and there are several vegan choices. We ordered “Knofibrot,” toasted bread rubbed with fresh garlic (4.50 Euros). Unfortunately, it wasn’t very garlic-y, that bread could have used a lot more garlic.



We also shared a Burger with vegan cheese (7.30 Euros) and a “Veggie Snack” (4.50 Euros). On the photo, you can see half a Burger and half a Veggie Snack. The Burger is served hot, with a carrot-lentil patty and sliced onions, the Veggie Snack is served with a cold slice of vegan lunch meat. They are both prepared with salad and a vegan French Dressing. Both the Burger and Veggie Snack could have used more veggies and more dressing – I mostly remember eating bread. The food wasn’t bad, but it wasn’t a revelation, either.

The pub accepts only cash, no debit or credit cards.

Address Veggie Bräu: Schulgasse 8, 2000 Stockerau
Opening Hours: Mondays – Thursdays 6:00 PM – 12:00 midnight, Fridays – Saturdays 6:00 PM – 02:00 AM.
Phone: +43-(0)2266-72604
Email: veggie-braeu(at)
Website (watch the “ä”): http://www.veggie-brä

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